越剧发源于浙江嵊州市(原嵊县),其前身是落地唱书,经历了几个阶段的发展,才在上海展开了其最辉煌的一页,并由此走向了全国。

落地唱书由嵊州的“沿门唱书”发展而来,原本是一种站立在人家门口演唱的民间曲艺,艺人基本上都是半农半艺的男性农民,故俗称男班。所用曲调沿用唱书时的〔呤哦调〕,以人声帮腔,无丝弦伴奏,剧目多民间小戏。随着唱书艺人的不断增多,唱书地域扩展到宁波、绍兴、金华等地,唱书方式也从门口逐步向舞台发展。“落地唱书”的流行为越剧艺术诞生打下了基础。

1906年春,嵊州唱书艺人开始在用几只稻桶和木板搭成的简易台上说唱,首次改说唱为演唱。同年清明,演出轰动剡南剡北。不到一年时间,境内几乎所有艺人都合班上台表演,正式组成戏班。当时,对这样的戏班有好几种喊法,一称“小歌班”,另称“的笃班”(以“的的笃笃”的打击乐声而定名),以后也有人称“剡剧”或“嵊剧”。小歌班诞生后,不断吸取兄弟剧种的营养,演出范围从农村到了城市,开始从绍兴、杭州、宁波进入了上海。

小歌班进入上海以后,受到了市民群众,尤其是浙江籍观众的欢迎。1921年,上海《申报》广告(1925年9月17日)始称小歌班为“绍兴文戏”,该名一直沿用了十数年。起初,绍兴文戏全是男演员,因此又称绍兴文戏男班。同时,男班艺人相继将剧种改称绍兴文戏,吸收京剧、绍剧的表演程式、锣鼓经,剧目则受当时盛行的“海派京剧”影响,主要编演连台本戏,绍兴文戏向古装大戏方面发展。演出场所主要是大世界、新世界等游乐场,以及茶楼、旅社、小型剧场等。进入上海“大世界”后,与其同时演出的有许多女班,女子登台,备受观众欢迎,这使文戏艺人们产生了创办绍兴文戏女班的想法,由此推动了1923年女子科班的建立,为女子越剧的兴起和发展开了头。

1938年,日寇侵袭浙江,大批浙籍人士前往上海避难,为绍兴文戏女班在上海演出提供了大量的基本观众,当时女班的所有著名演员全部荟萃于沪上,而其影响也逐渐扩大,成为上海的报刊、广告开始广泛称其为“越剧”,观众也从以浙籍人士为主变成面向全体市民,当时报纸评论称:“上海的女子越剧风靡一时,到近来竟有凌驾一切之势。”而男班则因演员年龄渐老,后继乏人,逐渐衰落,最终被女班取代。

为在适应上海的演出环境和观众需求,姚水娟等一批著名艺人开始实行编剧制,当时称为“改良文戏”,为越剧的蓬勃发展起了打开局面的作用。1938年9月,由樊篱编剧、姚水娟主演的《花木兰代父从军》引起强烈反响。其后4年间,上海编演的越剧新剧目超过400个,题材广泛,风格、样式多种多样。编剧多半曾从事过文明戏工作,剧目排演一般采用幕表制或半幕表制,作品较多的编剧有樊篱、闻钟、胡知非、陶贤、刘涛等。剧目内容的多样化,引起演出形式发生相应的变化。当时有的学海派京剧,如商芳臣曾搬演周信芳的名剧《明末遗恨》,演过《欧阳德》(连台本戏);有的学申曲,如施银花、屠杏花移植申曲时装戏《雷雨》、《黄陆缘》,穿西装旗袍上台;有的则追求“电影化”和“话剧化”,如姚水娟演的《蒋老五殉情记》、《大家庭》、《魂归离恨天》,采用写实布景,台上搭楼,人力车上台。在经营方式方面,突破了封建性班长制陈规,实行经理制,由经理统一掌管前后台。这种变革,更适应文化市场的运行机制,有利于演员的流动,当然也带有更浓厚的商业化色彩。女子越剧充分利用上海报社、刊物、书局、电台、唱片厂等传播媒介众多的优势,扩大影响,赢得了观众。在这时期,最有名的演员是被称为越剧四大名旦的“三花一娟”,即施银花、赵瑞花、王杏花、姚水娟,小生为竺素娥、屠杏花、李艳芳;青年演员如筱丹桂、马樟花、袁雪芬、尹桂芳、徐玉兰、范瑞娟、傅全香等,都已崭露头角。

到了1942年,以袁雪芬为代表的一批演员又掀起了一场全面的越剧改革,陆续聘请于吟(姚鲁丁)、洪钧(韩义)、蓝明(蓝流)、白涛、萧章、吕仲、南薇(刘松年)、徐进等年轻业余话剧工作者为编导,对越剧进行全面改革,称为“新越剧”。 1944年9月起,尹桂芳与搭档竺水招,也在龙门大戏院进行改革,投入创造“新越剧”的行列。此后,上海各主要越剧团都走上这条路,越剧的面貌在短短几年中,发生了巨大变化,剧种取得突飞猛进的发展,可以说这是越剧发展史上的里程碑。此后“女子越剧”步入了一个崭新的阶段。

“新越剧”的重要标志之一,是编演新剧目,使用完整的剧本,废除幕表制,一般隔二三个星期推出一部新戏,即使偶尔演传统剧目,也经过整理改编,从内容到形式进行革新。新剧目不但数量多,而且在内容上比过去有较大变化。受进步思想影响的编导和主要演员,编演了大量反封建、揭露社会黑暗和宣扬爱国思想的剧目,重视剧目的社会效益,主张给观众以积极有益的影响,明确提出“戏剧是社会的镜子”的口号。1946年5月,雪声剧团将鲁迅小说《祝福》改编为《祥林嫂》,不仅第一次把中国文化的主将鲁迅的名著搬上戏曲舞台,更促进了越剧剧目表现内容的积极变化,促进了越剧与进步文艺界、新闻界的密切联系,引起了中国党地下组织对越剧和整个地方戏曲的重视。1946年9月,周恩来来到上海观看了雪声剧团演出,事后又对地下党如何做好戏曲界的工作、如何引导越剧演员走向进步,作了指示和部署。地下党根据他的指示,派了党员钱英郁、刘厚生、李之华及党的外围组织的吴琛等,到越剧界担任编导。

在唱腔艺术方面,越剧改革有重大的突破。“新越剧”在实践中扩大了表现内容,40年代以悲剧为主,这就与越剧原来比较明快、跳跃的主腔〔四工腔〕发生矛盾。1943年11月袁雪芬演《香妃》时、 1945年1月范瑞娟演出《梁祝哀史》时,都与琴师周宝财合作,分别创造出柔美哀怨的〔尺调腔〕和〔弦下腔〕。后来经过越剧界的共同努力、不断加工,这两种曲调更为完善,皆成为越剧演出的主腔,并在此基础上,逐渐形成不同流派的唱腔,把越剧唱腔艺术推进到一个崭新的阶段;在表演方面,“新越剧”主要从两个渠道横向借鉴:一是向话剧、电影学习真实、细致地刻画人物性格、心理活动的表演方法;二是向昆曲、京剧学习优美的舞蹈身段和程式动作。演员们以新角色的创造为基点融合二者之长,逐渐形成独特的写意与写实结合的风格;在舞台美术方面,采用立体布景、五彩灯光、音响和油彩化妆,服装式样结合剧情专门设计,色彩、质料柔和淡雅,舞美成为艺术整体的有机组成部分。

40年代的越剧改革,建立起正规的编、导、演、音、美高度综合的艺术机制。编导制作为一种制度被确定下来,进行改革的各新越剧剧团从创建伊始,都把组建由主要艺术创作人员参加的剧务部,当作不可缺少的重要举措。由于剧务部成员绝大部分是受到新文艺熏陶的青年知识分子,他们的加入为越剧引进新的观念,新的艺术元素。越剧观众的构成也发生了变化,剧种的品位提升到一个新的层次。

解放后,党和政府非常关心、重视越剧,1949年7月便举办了以越剧界人员为主的第一届地方戏剧研究班。1950年4月12日,以原雪声、云华两剧团的部分人员为基本成员,成立了上海第一个国营剧团——华东越剧实验剧团。1955年3月24日,上海越剧院正式成立,荟萃了越剧界一大批有较高艺术素养的剧作家、导演、演员、作曲、舞美设计等专门人才,按照“百花齐放,推陈出新”的方针,在艺术革新和创新方面做出显著成绩,发挥了艺术示范作用。

党和国家重视民族戏曲,尤其是周恩来总理,对越剧艺术给予热情关怀。50年代到60年代前期创作出一批在国内外有重大影响的艺术精品,如《梁山伯与祝英台》、《祥林嫂》、《西厢记》、《红楼梦》。除此之外,还有一大批优秀剧目,如《情探》、《李娃传》、《追鱼》、《春香传》、《碧玉簪》、《孔雀东南飞》、《何文秀》、《屈原》、《打金枝》、《血手印》、《李翠英》等蜚声大江南北。其中《梁山伯与祝英台》、《情探》、《追鱼》、《碧玉簪》、《红楼梦》等被搬上银幕,饮誉海内外。

音乐方面,原有曲调〔四工腔〕、〔尺调腔〕、〔弦下腔〕的板式有所变化发展,使唱腔结构、表情功能更加丰富。1950年在《相思树》中,袁雪芬与作曲家刘如曾合作,创造了新型的〔男调〕。1957年、1959年傅全香、袁雪芬分别在《情探》中的行路、《双烈记》中的“夸夫”中,创造了崭新的〔六字调〕。较早形成的袁雪芬、尹桂芳、范瑞娟、傅全香、徐玉兰及戚雅仙等人的流派唱腔,也有新的发展和提高。

在男女合演方面作了有益的探索,积累了经验。建国初,周恩来总理就一再提出,要解决男女合演的问题,以丰富越剧的表演手段,适应时代的需要。华东越剧实验剧团在50年代初期就进行了男女合演的试验。1959年,上海越剧院组建了实验剧团,从事男女合演的探索。男演员史济华、张国华、刘觉等,已赢得广大观众的承认。随着社会主义建设的发展,上海的工商业支援到全国各地,越剧也开始从上海走向全国。50年代初,已有一批民间职业剧团从上海迁至外地。以竺水招、商芳臣为首的云华越剧团1954年到南京。以尹桂芳为首的芳华越剧团1959年支援福建。1956年至1959年,上海市人民政府相继组织18个越剧团,支援西北和其他地区。到60年代初,越剧已流布到华东、西南、华北、西北、中南、东北6大区域的20多个省市,在全国的影响日益扩大。

越剧不但走向全国,而且开始走出国门,在国际上赢得盛誉。1955年夏,上海越剧院以“中国越剧团”的名义到德意志共和国和苏联演出,这是建国后我国第一个专业戏曲团体承担对外文化交流的任务。1959年、1961年,上海越剧院分别赴越南共和国、朝鲜主义人民共和国,访问演出。此外,上海越剧院在1960年还去香港演出,受到港澳同胞和海外侨胞的热烈欢迎。

1966年开始的文化大,使越剧受到严重摧残。文化大结束后,上海的越剧得到复兴,并在新时期迈开新的步伐。1977年1月起,一批横遭的著名演员重新登上舞台。一大批被打入冷宫的优秀传统剧目,陆续恢复上演。新剧目的创作是从男女合演的现代戏开始的,1977年、1978年、1981年,上海越剧院相继创作演出了表现和杨开慧烈士事迹的《忠魂曲》,表现周恩来领导上海工人第三次武装起义的《三月春潮》,表现1927年大失败前后风云变幻的《鲁迅在广州》,塑造了现代史上历史伟人的形象。1978年,男女合演的《祥林嫂》被摄制成彩色宽银幕电影,受到广大观众的欢迎。改革开放的新时期上海越剧界的一个突出特点是:艺术思想更加解放,艺术观念更加开放。表现在创作演出上,题材、风格更加多样化,二度创作更致力于吸收现代艺术的成果,进行大胆的探索。《汉文皇后》、《魂断铜雀台》等历史剧,根据莎士比亚作品改编的《第十二夜》、《王子复仇记》,在艺术上都有较大的创新。《孟丽君》、《梁山伯与祝英台》、《西园记》、《彩楼记》、《西厢记》、《孔雀东南飞》、《三看御妹》、《打金枝》、《红楼梦》、《汉文皇后》、《沙漠王子》、《辽宫花溅泪》等几十个剧目,都摄制成为电视片,有的还在全国评奖中获了奖。

越剧界和文化主管部门为解决人才青黄不接的问题,1954年,上海市戏曲学校开设了越剧班,1956年,该校又开办了越剧音乐班。1960年,上海越剧院开设了学馆和舞台美术班。虹口、南市、静安等区,也办起了学馆或戏校。有计划地培养出一大批越剧专业人才。70年代中期开始,上海市青年演员会演以及各种广播、电视大赛等活动,为中青年越剧人才脱颖而出、扩大影响创造了条件。一些五六十年代已成名的演员如陆锦花、王文娟、张云霞、吕瑞英、金采风、毕春芳等,艺术上继续提高,风格更加鲜明,形成各自的流派。

随着对外开放的发展,越剧走上更广阔的世界舞台。1983年,上海越剧院青年演员排练的《红楼梦》,东渡日本演出,1986年,又去法国巴黎参加秋季艺术节,受到高度评价。1989年5月,上海越剧院一批著名艺术家到美国进行访问演出。此外,上海越剧院和静安、卢湾、虹口越剧团,还多次到香港以及澳门、地区演出。上海越剧演出的足迹遍及亚洲、欧洲、美洲,受到国内和法、德、美、苏、比利时卢森堡、荷兰等欧美国家,以及朝鲜、日本、东南亚、港澳地区广大观众的欢迎,为国际文化界所瞩目。

有鉴于此,我局认为上海的越剧艺术也应该列入非物质文化遗产的代表作名录,并予以更加进一步的保护和发展。

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